“U viaggiu i San Japucu” – 4° tappa

Cammino apripista “U viaggiu i San Japucu” – Giorno 4

22/9/2020 – Da Nicosia a Troina

Dalla patria di San Felice alla prima capitale normanna di Sicilia, Troina.

 

La partenza

Il convento di San Felice ci ha consentito di riprendere le forze abbastanza bene, dormendo nel totale silenzio e comodamente. Le stanze le giudicherei da hotel a 3 stelle, e sicuramente per un pellegrino vanno ben oltre lo “standard” ma ogni tanto ci vuole anche questo. Con Salvatore Russelli, che percorre la “Palermo-Messina per le montagne”, riusciamo finalmente a partire presto, ed alle 7 del mattino siamo già fuori dal cancello ed andiamo a fare colazione.

Ci incamminiamo quindi per le strade di Nicosia con un percorso tortuoso che ci fa prima salire e poi scendere. Mi riprometto di verificare nuovamente l’uscita per renderla più semplice e, prima di uscire definitivamente dal paese, ci fermiamo per far si che Salvatore possa acquistare il suo pranzo al sacco, mentre io ho già deciso di continuare a pranzare con frutta secca e frutta fresca, lasciando alla cena il compito di farmi riempire.

In cammino …

Idealmente questa tappa è divisa in due: un primo tratto che ci porterà fino al Ponte di Cicerone ed una seconda parte che risale fino a Troina.

Uscendo dal paese incontriamo due giovani donne che facevano un piccolo tratto di cammino e con le quali ci fermiamo a chiacchierare qualche minuto. Avevano già sentito parlare del cammino apripista de “U viaggiu i San Japucu” e non vedono l’ora di poterlo percorrere anche loro.

Gli dico che ci vorrà ancora qualche mese, quindi ci congediamo e continuiamo la nostra tappa.

Data la partenza fatta di buon mattino riusciamo a beneficiare di un po’ di fresco e l’andatura si fa più rapida del solito. Nonostante i saliscendi stiamo andando a quasi 4 Km/h.

Ad un certo punto, costeggiamo un pascolo, ci fermiamo a parlare con il sig. “Turiddu”, che seguiva le sue mucche e che aiutiamo a chiudere il cancelletto del recinto.

Ovviamente si chiede anche lui chi ce lo faccia fare di camminare e ci ricorda che lui ha camminato tanto, e non certo per svago bensì per seguire le sue mandrie.

Il suo racconto è un misto di rimpianto, per non aver studiato abbastanza, di rassegnazione, per l’età, ma percepisco anche una serenità che deriva dal vivere comunque sereno ed all’aria aperta, cosa che noi, sempre presi dal nostro quotidiano, spesso non riusciamo ad apprezzare.

Dritti al Ponte di Cicerone

Il caldo comincia, ospite non invitato, a fare capolino e rende gli ultimi Km che mancano al Ponte di Cicerone decisamente più pesanti. Poco prima di arrivare al ponte, passiamo accanto ai campi di un signore che stava abbeverando i cavalli e senza farselo ripetere due volte, ci offre la sua acqua (tranquilli, era potabile!) che utilizziamo abbondantemente sia per bere che per bagnarci testa ed arti.

Ormai il ponte è vicino e poco dopo lo passiamo a piedi, fermandoci sotto un albero per fare una bella sosta ristoratrice.

Si riparte verso Troina

Dopo la sosta, e sotto un sole cocente, ci rimettiamo in marcia. Mi accorgo subito che sto per pagare l’andatura sostenuta tenuta fino a quel momento ed il colpo di grazia arriva dopo aver attraversato i due guadi; ci aspetta infatti una salita spezzagambe che ci fa recuperare circa 150 metri di elevazione in circa 500 metri di percorso. Proseguiamo la salita, leggermente meno ripida, ma sempre sotto un sole sempre più forte e nessun posto dove trovare riparo.

Ad un certo punto si materializza un parco solare sulla nostra destra che noi oltrepassiamo, per arrivare su una provinciale e quindi immetterci nuovamente su una trazzera che segue il dorso della collina e che porterà fino a Troina, anche se accuso un riacutizzarsi di una tendinite (ed un calo di forze per il caldo) e sono costretto a trovare un passaggio per gli ultimi Km che ci separano da Troina.

A Troina l’accoglienza è di quelle che scaldano il cuore. Salvatore Pagana e Massimiliano Ragusa, della locale Pro Loco, mi portano presso una casa del pellegrino gestita da una associazione locale “Bivio al quadrato”.

Qui mi fanno anche trovare una deliziosa torta di mele per la colazione del giorno dopo.

Dopo una doccia che mi restituisce una visione decisamente migliore circa il mio status di pellegrino, metto a lavare i panni e sistemo le cose. L’appuntamento sarà per le 18 circa per visitare Troina, la prima capitale normanna della Sicilia.

In giro per Troina

Accompagnati dai nostri amici, cominciamo a visitare Troina che mi colpisce da subito per le tante opere di restauro avviate dall’amministrazione guidata dal sindaco Fabio Venezia. Mi raccontano che Troina ha letteralmente cambiato volto negli ultimi sette anni e non faccio fatica a crederlo.

Nel frattempo Massimiliano Ragusa continua a parlarci della storia di Troina e resto incredulo nel sentirlo snocciolare date, nomi ed avvenimenti senza il minimo tentennamento, tipico di chi ama visceralmente il posto dove abita e sente l’orgoglio di poterlo mostrare al fortunato visitatore.

La serata si conclude presso il ristorante “La Ferla” dove siamo ospiti dell’amministrazione. Il Sindaco, che incontrerò il mattino seguente, si sincera telefonicamente che stia andando tutto bene e non potrebbe essere altrimenti: ottima compagnia e cibo gustoso.

Uno dei pezzi forti della cena sarà la celeberrima “mortadella di asino” prodotta da una azienda avviata dal comune utilizzando i circa 4000 ettari di terra di sua proprietà all’interno dei parco dei Nebrodi.

Fra l’altro queste terre sono state recuperate a beneficio della collettività, sottraendole a chi le utilizzava a costi irrisori, ed è uno dei motivi per cui il sindaco è attualmente sotto scorta.

Chi fosse interessato a saperne di più su questa storia può visitare la pagina Facebook dell’azienda.

Tagliere di formaggi e salumi locali

L’incontro con il sindaco Fabio Venezia

L’indomani mattina, nonostante i numerosi impegni, il sindaco mi riceve nel suo studio. Parliamo de “U viaggiu i San Japucu” e di come i cammini possano contribuire nel riportare persone in questi meravigliosi borghi carichi di storia e di tradizioni.

Ne approfitto per ricordargli che uno dei punti fermi di questo cammino sarà la sosta, prima di giungere a Capizzi, all’interno del parco dei Nebrodi presso la “Caserma Sambuchello” della quale sono appena cominciati i lavori di ripristino. In maniera molto lungimirante, e prima ancora di sapere di questo cammino, il comune aveva già puntato su questo rifugio per farlo diventare un luogo di sosta per amanti della natura e pellegrini. Mi fa vedere i render del progetto, che terminerà nel 2022, e resto senza parole.

Per i pellegrini sarà veramente un’oasi di pace e serenità. Mi dice anche che prima dell’estate del 2021 sarà completato anche il restauro di un altro rifugio che potremo utilizzare in attesa (o in aggiunta) alla Caserma Sambuchello, quindi, prima di congedarmi, mi sigla la credenziale e facciamo una foto ricordo.

Fine della prima parte del cammino apripista

Decido di interrompere il cammino apripista per poter raccogliere le prime indicazioni e rivedere qualcosa. Il percorso diretto verso Troina lo lasceremo come alternativa ma probabilmente per il pellegrino medio risulterà una tappa molto impegnativa e quindi il percorso classico lo devieremo al Ponte di Cicerone verso Cerami per poi aggiungere la tappa Cerami-Troina.

Ciò consentirà anche di avere sicuramente più tempo per visitare i luoghi attraversati, cosa che lascerà sicuramente al pellegrino la voglia di ritornare anche da turista.

A breve riprenderemo la verifica delle tappe rimaste con in mente l’obiettivo di aprire il cammino nella primavera del 2021, in concomitanza con l’anno santo Compostellano.

“U viaggiu i San Japucu” adesso è un po’ più vicino. Alle prossime tappe!

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“U viaggiu i San Japucu” – 3° tappa

Cammino apripista “U viaggiu i San Japucu” – Giorno 3

21/9/2020 – Da contrada Sugherita a Sperlinga e Nicosia

Prima tappa in solitaria con passaggio dalla città scavata nella roccia (Sperlinga) ed arrivo al convento di San Felice a Nicosia.

 

La partenza

Al mattino, dopo una notte tranquilla in aperta campagna, ho approfittato del primo sole per completare di asciugare il bucato che avevo fatto a mano. Poi ho fatto quattro chiacchiere con il proprietario anche per ricordare che sia questo cammino che il cammino di San Felice (che si svolge da Mistretta a Nicosia) sono una occasione anche di sviluppo turistico. Quindi, dopo un caffé, mi ha accompagnato all’imbocco della trazzera che mi avrebbe portato a Sperlinga. Torneremo per mappare il sentiero che porta alla SS117 in sicurezza, in modo da evitare ai pellegrini alcuni Km di strada pericolosa per i pedoni e poterli così portare alla trazzera in sicurezza.

In cammino …

Mi sono quindi incamminato lungo la trazzera con la sola compagnia del rumore dei miei passi.

La strada, lievemente in discesa, non presentava alcuna difficoltà e ad un certo punto ho costeggiato un serbatoio artificiale di raccolta acque per uso irriguo.

Un veloce scambio di saluti con un signore che presumibilmente lavorava lì ed ho continuato a scendere verso il torrente Fiumetto dove sono giunto abbastanza rapidamente.

Purtroppo le indicazioni avute circa la presenza di ponti per il passaggio si è rivelata errata.

I primi due guadi li ho passati agevolmente restando in equilibrio sulle pietre ed aiutandomi con bastone e bacchetta ma, giunto al terzo guado, mi sono dovuto fermare in quanto non praticabile.

Il bastone di legno che avevo affondava nel fango per almeno 40 cm e la consistenza del fango, saggiata con lo scarpone, era tale da non consentire il passaggio a piedi senza restare intrappolato.

Il titolare del vicino birrificio “24 Baroni”, Antonio Cosentino, mi ha dato un passaggio a bordo del trattore facendomi passare sia il terzo che il quarto guado.

Ovviamente abbiamo già studiato il percorso alternativo che sarà verificato e poi segnalato in modo da consentire ai pellegrini di evitare questi guadi.

Se qualcuno poteva nutrire dei dubbi sull’utilità di un cammino apripista è stato smentito, essendo questa una attività indispensabile per garantire una percorribilità dei cammini che “sono fatti dai camminatori” prima ancora che essere fatti “a tavolino”.

Passato questo intoppo, ho cominciato la salita verso Sperlinga dove sono stato accolto dall’Assessore Castiglia alle porte della cittadina e da lì mi ha portato al castello dove, data l’ora, ho deciso di concedermi per pranzo una bella granita al limone con briosche. Dato il caldo era decisamente l’ideale!

Da Sperlinga a Nicosia

Dopo il breve ma gradito pranzo, sono andato in chiesa a vedere la statua di Santa Liberata ed a timbrare la credenziale ma Sperlinga meriterà successivamente una visita più accurata rispetto al fugace passaggio fatto. Non per niente rientra fra i borghi più belli d’Italia!

Ho sostato un altro po’ su una panchina prima di rimettermi in marcia verso Nicosia. I pochi chilometri che separano Sperlinga da Nicosia li ho percorsi abbastanza rapidamente, rallentando solo nella parte finale lungo la salita, ed arrivando alle 17:30 presso il Convento di San Felice dove passerò la notte.

Gli alloggi erano decisamente comodi ed ho trovato un solo pellegrino, Salvatore Russelli, che percorreva la “Palermo-Messina per le montagne”. Dopo una salutare doccia fredda che è servita a farmi scordare il caldo della giornata, ho seguito la messa e successivamente ho incontrato l’assessore Castello intrattenendoci con frate Salvatore all’interno della chiesa.

Quindi, d’accordo con l’altro pellegrino, Salvatore, siamo andati a cena insieme. Le cene fra pellegrini sono sempre molto gradite e consentono di approfondire la reciproca conoscenza con i propri racconti.

Poiché formalmente anche lui stava percorrendo un tratto del cammino apripista, in particolare attraversando Sperlinga, Nicosia, Troina e Cesarò, ho pensato bene di regalargli una credenziale del cammino ed una patch. Magari l’anno prossimo verrà a completare il cammino fino a Capizzi!

Note della giornata …

L’unico imprevisto di oggi è stato il guado del torrente Fiumetto, che risolveremo con un bypass che consentirà anche un arrivo più agevole a Sperlinga. Siamo quasi a metà percorso, oggi fatto senza fermarci a Sperlinga. Tuttavia nell’edizione finale del cammino metteremo come tappa a sé stante la Sperlinga-Nicosia, a dispetto della breve distanza e questo per dare ai pellegrini la possibilità di visitare bene i luoghi attraversati, senza l’affanno di dover ripartire subito e, credetemi, vale la pena di prendersela comoda quando si visitano questi luoghi…

“U viaggiu i San Japucu” continua!

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“U viaggiu i San Japucu” – 2° tappa

Cammino apripista “U viaggiu i San Japucu” – Giorno 2

20/9/2020 – Da Mistretta a contrada Sugherita

Seconda tappa panoramica con vista che poteva spaziare dal mare all’Etna e passaggio bellissimo all’interno della Riserva Sambughetti-Campanito.

 

La partenza

Al mattino, accompagnati dal nostro angelo custode Domenico Dolce, presidente del comitato festeggiamenti per San Sebastiano, e da Don Michele Giordano, abbiamo visitato sia la chiesa madre che la chiesa di San Sebastiano, dove ci hanno anche fatto vedere i meccanismi utilizzati per sollevare il fercolo durante la processione. Quindi abbiamo salutato l’amico Maurizio Bombace che avrebbe fatto rientro a casa e, dopo aver comprato le provviste, ci siamo messi in marcia.

In cammino …

L’uscita da Mistretta ci ha fatto guadagnare quota rapidamente, ma senza grossi strappi, per raggiungere uno sterrato che correva lungo la cresta della montagna. Lungo il percorso le pale eoliche, giganti buoni, sonnecchiavano in attesa di qualche alito di vento. La vista era spettacolare, nonostante un po’ di foschia sul mare ci negasse la vista sulle isole Eolie. 

Verso ovest si cominciava a vedere il piccolo borgo di Castel di Lucio, mentre ad est il manto verde dei boschi attraversati il giorno prima ci offriva uno spettacolo impagabile. Più in là l’Etna continuava a vigilare sui nostri passi.

La scelta di passare su questo tratto era stata decisamente azzeccata ed offrirà ai pellegrini un ricordo indelebile.

Fra lievi ondulazioni del terreno abbiamo completato tutto il percorso giungendo infine ad un tratto con una leggera discesa che ci avrebbe portato verso la SS117. Raggiunta la strada, ne abbiamo percorso un breve tratto prima di imboccare una stradella laterale ed entrare in un boschetto che ci offriva almeno un po’ di riparo dal sole e dal caldo.

Quindi, dopo un paio di Km, abbiamo nuovamente raggiunto la SS117 che questa volta abbiamo dovuto percorrere per alcuni Km. Unica consolazione i frequenti rovi di more che abbiamo subito battezzato come “i frutti del pellegrino” e che ci hanno dato energia per meglio sopportare questo tratto asfaltato. 

Dopo aver raggiunto la “Sella del Contrasto” (fra l’altro incrociando il sentiero Italia) abbiamo fatto un breve tratto in discesa giungendo così all’ingresso della Riserva “Sambughetti-Campanito” dove ci siamo fermati per mangiare qualcosa.

 

La Riserva Sambughetti-Campanito

Dopo aver consumato il nostro pasto, abbiamo cominciato il percorso all’interno della Riserva. Fra l’altro il personale del parco, al quale avevamo inviato il percorso che avremmo seguito, ci aveva segnalato i punti cruciali ad ulteriore conferma. 

La riserva prende il nome dalle cime Sambughetti e dai laghetti Campanito e consente di passare fra tratti scoperti e tratti alberati, godendo di pace e tranquillità.

Abbiamo incontrato una coppia di inglesi, con i quali abbiamo scambiato due chiacchiere e, una volta giunti ai laghetti, anche una famiglia.

Il percorso era ben tenuto ma si raccomanda di tenere gli occhi aperti in quanto è facile incontrare delle vipere. Nulla di preoccupante. Basta lasciare loro lo spazio per fuggire (non hanno alcun interesse verso di noi se non per difendersi) e rispettare l’habitat nel quale noi siamo ospiti. La cosa strana è stata non aver visto suini neri (anche loro innocui) ma tant’è! 

Dopo aver passato i laghetti abbiamo incontrato una sorgente d’acqua, proprio in prossimità di un’area di sosta presente proprio in corrispondenza delle due zone d’acqua.

Dopo esserci rinfrescati per bene abbiamo ripreso il sentiero per scendere, passando anche alcuni cancelletti di contenimento per gli animali, avendo avuto cura di richiuderli dopo il nostro passaggio. Qui si è verificato l’incontro con la piccola vipera che ho notato lungo il sentiero. Era spaventata ed in posizione di attacco (a scopo difensivo) ma è stato sufficiente arretrare di un paio di passi per far sì che si tranquillizzasse rifugiandosi all’interno dei rovi sul ciglio del sentiero.

Il nostro arrivo …

Usciti dalla riserva ci siamo diretti verso contrada Sugherita, dove ci hanno accompagnato in auto verso la struttura “Turismo Rurale La Sugherita”. Successivamente il proprietario ci ha indicato il percorso da seguire per raggiungere la struttura attraverso il boschetto lì presente e che avremo cura di mappare per i pellegrini.

Nicchia dedicata a San Giacomo all’interno della struttura “La Sugherita”

Note della giornata …

Tappa panoramica e tutto sommato facile. La scelta di seguire un percorso sotto le pale eoliche rende gradevole il cammino e, nelle giornate in assenza di foschia, regalerà ai pellegrini anche la vista sulle isole Eolie.

La Riserva Sambughetti-Campanito ha fatto il resto, cancellando di colpo i pochi Km di asfalto necessari per raggiungerne l’ingresso.

“U viaggiu i San Japucu” continua!

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“U viaggiu i San Japucu” – 1° tappa

Cammino apripista “U viaggiu i San Japucu” – Giorno 1

19/9/2020 – Da Capizzi a Mistretta

Prima tappa “muscolare” ma bellissima fra tradizione, panorami mozzafiato e boschi degni delle migliori favole. L’accoglienza a Mistretta ha concluso degnamente la giornata

 

La partenza

Ci siamo ritrovati alle 8 del mattino presso il Santuario di San Giacomo a Capizzi. Qui Don Antonio Cipriano, arciprete del Santuario, ha effettuato, non senza un po’ di emozione, il timbro delle credenziali che dal prossimo anno ci auguriamo possa diventare un gesto abituale. Successivamente ha officiato, insieme a Don Gaetano Vicario (responsabile dell’ufficio pellegrinaggi della Diocesi di Patti), una breve cerimonia per la benedizione dei pellegrini in partenza.

In cammino …

Ci siamo quindi messi in cammino percorrendo lasciando il Santuario e percorrendo via Roma diretti lungo la SP168. Dopo aver passato le “Tre croci” alle porte del paese ci siamo diretti verso la statua di “Santiago matamoros” che accoglie chi arriva a Capizzi. Ci stava una sosta lì per salutare San Giacomo, quindi siamo tornati indietro di poche decine di metri per imboccare la trazzera che ci avrebbe portato verso contrada Terrazza e da qui verso l’edicola di Sant’Antonio, méta di pellegrinaggio da parte dei Capitini.

Qualche incontro con le mucche e siamo sbucati lungo la cresta della montagna continuando a salire. Da lì potevamo cominciare a vedere Capizzi dall’alto e, in lontananza, anche l’Etna che, sornione, osservava il nostro incedere senza curarsi molto di noi.

Ad un certo punto abbiamo incontrato una strana opera, della quale onestamente devo ancora trovare autore e significato, realizzata in acciaio e qui abbiamo imboccato un sentiero, sempre in salita, per iniziare l’ultimo tratto che ci avrebbe portato all’edicola votiva.

Giunti in cima, e dopo una breve sosta, abbiamo cominciato la discesa approfittandone anche per realizzare qualche ripresa con il drone (per il quale avevamo apposita autorizzazione da parte dell’Ente Parco dei Nebrodi); quindi ci siamo diretti verso il bosco che avremmo dovuto attraversare per raggiungere ed imboccare la Dorsale dei Nebrodi.

Confesso che non ero preparato alla bellezza del luogo che stavamo attraversando che ci ha lasciato senza fiato. Mancava solo che uscissero i folletti. Gli alberi creavano una sorta di cupola sopra di noi che ci avvolgeva in un delicato abbraccio quasi a volerci trattenere lì. Una meraviglia!

 

Qualche difficoltà…

Purtroppo, ma questo fa parte delle attività di un cammino apripista, abbiamo trovato l’ultimo tratto particolarmente scosceso e poco sicuro per i pellegrini, e quindi stiamo già elaborando un altro passaggio, subito dopo l’edicola di Sant’Antonio, che consentirà di raggiungere la Dorsale dei Nebrodi in maniera più agevole e, soprattutto, più sicura ed altrettanto bella.

La sicurezza dei pellegrini infatti deve sempre essere messa al primo posto, quindi potete stare certi che appena il cammino sarà ufficialmente aperto, questo potrà essere percorso da tutti e comunque sapendo bene quali tappe saranno impegnative.

Comunque dopo il tratto in discesa, abbiamo finalmente raggiunto la Dorsale dei Nebrodi, che in quel tratto coincide con il Sentiero Italia, ed abbiamo cominciato a percorrerlo in direzione del lago Urio Quattrocchi.

Un paio di passaggi su pozze con un po’ di fango, una delle quali accanto a delle “sabbie mobili” opportunamente recintate, e giungiamo in prossimità del lago dove però, per mancanza di tempo, non siamo andati, preferendo dirigerci verso Mistretta.

Ad un certo punto abbiamo fatto una sosta in modo da lasciarmi il tempo di realizzare ed inviare il podcast per Radio Francigena (che potete ascoltare qui) ed abbiamo proseguito la nostra tappa. Giunti in prossimità della nostra méta di giornata, ed avendo finito le scorte di acqua, ci siamo avvicinati ad una abitazione il cui proprietario, Pippo Fiore, non ci ha neanche lasciato il tempo di domandare qualcosa da bere ma, al contrario, ha anticipato la nostra richiesta offrendoci acqua e birra! 

Mistretta si presentava benissimo! Le birre ci hanno dato quel che cominciava a mancare per farci raggiungere il paese dove siamo stati accolti da Don Michele Giordano, arciprete di Mistretta, e da Domenico Dolce, presidente del comitato dei festeggiamenti a San Sebastiano.

Il nostro arrivo …

La tappa, lunga ed impegnativa a causa del tratto scosceso, ci ha fatto arrivare nel tardo pomeriggio a Mistretta. Siamo stati ospitati nella canonica della parrocchia di Santa Lucia mentre la sera Domenico Dolce ci ha coccolati portandoci a mangiare fuori. 

Una bella fetta di carne di produzione locale (buonissima) ed un abbondante tagliere di formaggi e salumi dei Nebrodi ci hanno fatto dimenticare le fatiche della giornata. Quando verrete a percorrere il cammino approfittatene per prendervela comoda. Ciò vi consentirà non solo di gustare la gastronomia locale (che non ha bisogno di presentazioni) ma anche di visitare per bene i luoghi che attraverserete, scoprendo in ciascuno di essi non solo bellezze artistiche ed architettoniche ma anche il cuore delle persone che spesso vi farà vedere oltre gli stereotipi, purtroppo spesso presenti.

Note della giornata …

Una prima tappa importante ed a tratti muscolare del cammino “U viaggiu i San Japucu” che ci ha consentito di iniziare le attività di verifica del tracciato. Abbiamo annotato i punti dove è necessario apportare una modifica al fine di garantire la percorribilità in totale sicurezza. Tutto in linea con gli obiettivi di un cammino apripista.

U viaggiu i San Japucu è cominciato!

Di seguito trovate anche un video della giornata. Buona visione.

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